A volte leggi storie che ti lasciano con i brividi freddi. Ci sono alcune storie che mettono in risalto i piccoli peli sul retro del collo. Quanto segue, anche se 25 anni fa, lo fa ancora per me.

Durante i miei giorni di addio al celibato, i miei amici e io andavamo in posti fuori dal comune per la guida di bici da cross, pesca, caccia, tiro al bersaglio e campeggio. Avevamo scelto di viaggiare in profondità nei Monti Appalachi per questo viaggio, e includeva due dei miei migliori amici Harry e Ray, i fratelli che vivevano vicino a me, e il loro collega PJ e suo figlio Grey di 17 anni (i nomi hanno stato cambiato).

Abbiamo iniziato questo viaggio giovedì sera, dato che tutti abbiamo lavorato quel giorno e siamo partiti alle 19:00 circa. Abbiamo viaggiato con due veicoli, ognuno tirando un rimorchio carico di bici da cross e attrezzatura da campeggio. Mentre cercavamo quale sarebbe stato il posto migliore per disfare i bagagli, che offriva un laghetto, l'accesso a una bella area pianeggiante e un posto che potevamo vedere per poche centinaia di metri, iniziammo a disfare i camion. PJ, il collaboratore del mio amico, era un buon vecchio ragazzo che era stato da queste parti centinaia di volte, ma quel posto in particolare era nuovo per lui come lo era per il resto di noi. Mentre iniziammo a scaricare le bici sporche e ad allineare i nostri camion per un rapido "look see" al mattino, PJ disse che qualcosa non andava; continuò a dire che sentiva che forse dovevamo tornare un po 'indietro per la strada e sistemarci lì. Mentre ridevamo e, pensando che stesse solo cercando di spaventarci, gli abbiamo detto che avevamo guidato fino a dove stavamo andando e quei sacchi a pelo ci stavano chiamando da loro. PJ era famoso per fare battute pratiche e all'ospedale dove lavorava, i racconti sarebbero cresciuti tremendamente. Dopo aver tolto le nostre attrezzature dai veicoli, proprio quello che avremmo avuto bisogno di addormentarci, ci addormentammo tutti e prima che ce ne accorgessimo, il mattino era alle porte.

Harry, che ha lavorato all'ospedale con PJ, è stato il primo a parlare di quanto fosse freddo e che avremmo dovuto lasciare prima e arrivare in tempo a costruire un incendio. Con un peso di circa 140, Harry mancava la circonferenza che PJ, Ray e io dovevamo tenerci caldi. Eravamo pronti a dare gas alle moto e vedere cosa c'era intorno al crinale quando Gray, il figlio di PJ, urlò che una delle quattro bombole da 15 galloni era fuoriuscito durante la notte ed era quasi vuota. Il nostro primo pensiero fu che non aveva serrato completamente le palpebre, dato che era stato lui a riempirle il giorno prima, da quando aveva lasciato la scuola alle 14:30.

Gray si avvicinò alla tanica di benzina e, senza dire una parola, guardò Harry e scosse la testa. Harry chiese "Cosa c'è?" E Gray disse che sembrava che ci fosse stata una roccia che aveva fatto un buco nel serbatoio. Sapevamo che entrambi i veicoli avevano sfregato alcune sporgenze rocciose mentre giravamo intorno alla vecchia strada mineraria, ma non pensavamo che i serbatoi del gas fossero stati colpiti in alcun modo. PJ si avvicinò alla vasca e disse: "Ragazzi, il serbatoio ha un buco, ma è stato creato da qualcosa di molto più acuto di una roccia." Ci incamminammo tutti e guardammo lo squarcio nella parte inferiore del serbatoio e sembrava essere stato fatto con un coltello o un'ascia di qualche tipo. Ci siamo guardati e non abbiamo detto una parola.

Quando avemmo rifornito le moto e bloccato i camion, scommisi che non ci sarebbero state più di 15 parole tra noi. Ognuno di noi ha saltato su una bici e dopo pochi minuti siamo stati veloci nel nostro modo di vedere cosa potevamo trovare intorno alla cresta. Abbiamo fatto coppia in un gruppo di due uomini e tre uomini e siamo andati in modi separati cercando di vedere se ci fosse qualcosa o qualcuno intorno a noi. Dall'aspetto della vecchia strada forestale, nessuno era stato qui da anni.

Dopo circa un paio d'ore ci siamo incontrati di nuovo al campo e abbiamo iniziato a prendere fuoco per sistemare il pranzo. Avevamo messo in valigia due grandi refrigeratori con fixin per panini e alcune bistecche e patate che avremmo potuto grigliare per cena, nel caso in cui tutti avessero fallito a girare la nostra cena. Ho chiamato Harry per portare il refrigeratore con gli articoli a sandwich sul retro del letto del camion; lo stavamo usando come tavolo per preparare il pranzo. È venuto e ha chiesto dov'era e ho detto di smettere di comportarsi in modo stupido, come l'aveva messo davanti al suo camion prima di andare a cavallo quella mattina. Guardò PJ e disse: "La giga è finita, dove hai portato il refrigeratore?" PJ disse un tipo di volgarità e si diresse verso la cabina del camion e guardò dentro. Aveva un'espressione perplessa sulla sua faccia e disse, con voce molto seria, "Giuro che non ho toccato il refrigeratore!" Questo è il punto in cui i capelli sul retro del mio collo si sono fermati sull'attenti. PJ si guardò intorno e disse: "Dov'è Gray?" Ci girammo tutti intorno al campeggio e Gray non si trovava da nessuna parte. Di nuovo, quei minuscoli capelli stavano salutando con la massima attenzione.

Circa dieci minuti dopo Gray tornò e chiese perché lo stavamo guardando così divertente. Gli abbiamo detto che mancava il refrigerante e ha detto che alcuni oggetti erano intorno alla cresta, dove era andato ad allenarsi qualche minuto prima. PJ e Harry tornarono dov'era e non trovarono nessuno degli oggetti che Gray aveva detto di aver visto prima. PJ ha accusato Gray di non ricordare dove fosse stato e di aver fatto una bella risata prima di pranzare e, di nuovo, è andato nei nostri gruppi a guidare.

Quella sera PJ girò attorno al crinale del camion per raccogliere legna da ardere e anche per smaltire alcuni rifiuti inutili dalla cena. Dopo circa 30 minuti abbiamo sentito un colpo di pistola seguito da altri due. PJ portava il suo S & W .357 dalla sua parte e una carabina UZI nel suo camion. Pochi minuti dopo, PJ tornò al campo con una vecchia Ford F250 che gli si stava avvicinando. Abbiamo afferrato le nostre pistole e inginocchiato dietro l'altro camion; proprio quando due ragazzi sono saltati dal camion, Ray ha sparato un calibro di Ithaca Entry 12 in aria. I ragazzi si fermarono di colpo e lentamente tornarono indietro al loro veicolo e, mentre stavano salendo sul loro veicolo, dissero che sarebbero tornati più tardi con altri ragazzi.

Dopo che se ne sono andati, abbiamo discusso l'intero scopo di venire qui in primo luogo; era per rilassarsi, fare un po 'di tiro, un po' di caccia e pesca, e andare in bici da dirt. Non siamo venuti per essere coinvolti in qualche tipo di problema di cui non sapevamo nulla. Quindi abbiamo iniziato a caricare i veicoli e dopo aver iniziato la strada e usciti dalle montagne, abbiamo pensato che doveva esserci un altro modo, perché sapevamo che eravamo gli unici che avevano viaggiato nel modo in cui siamo venuti. Circa un'ora e mezza dopo, mentre ci stavamo fermando per rifornirci, un vice sceriffo e sua moglie erano nel negozio. Abbiamo spiegato cosa ci era successo e voleva che mostrassimo altri due deputati che erano di servizio dove eravamo stati. PJ e Gray hanno deciso di tornare indietro e mostrare loro dove si era verificato questo problema, e gli altri ragazzi e io ci siamo diretti a casa.

Lunedì mattina PJ ha ricevuto una telefonata dal suo vice dello sceriffo che era tornato sulla scena e gli è stato detto che i due uomini e gli altri tre, due uomini e una donna erano stati arrestati e che per colpa loro sapere cosa era successo, un enorme raccolto di marijuana è stato tagliato e bruciato.

Ne parliamo ancora a volte; e da allora, PJ è scomparso, e quando ne parliamo, ottengo quei peli sempre sull'attenti.
-KMW, KY